Goldman Sachs se z hříchů za „Vlka z Wall Streetu“ vyplatila. Strůjce podvodu je dál na útěku

 FOTO: Reuters

Leoš Rousek

13. 11. 2020 • 12:00
Z NEWSLETTERU LEOŠE ROUSKA | Letos skončila americká větev ságy o jednom z nejrozsáhlejších finančních podvodů historie, který na Wall Street dorazil z malajsijského Penangu přes Perský záliv, londýnskou soukromou školu Harrow, švýcarské privátní banky a kalifornský Hollywood.

Hlavním záporným hrdinou této kapitoly příběhu o tunelování národního rozvojového fondu 1Malaysia Development Berhad, známým pod zkratkou 1MDB, je investiční banka Goldman Sachs. Na konci října právníci této americké banky u federálního soudu v New Yorku přiznali vinu jedné z divizí Goldman Sachs za účast na konspiraci s cílem obejít americké protikorupční zákony. Doznání a zaplacení pokuty ve výši 2,9 miliardy dolarů (65 miliard korun) americkému ministerstvu financí umožnilo Goldman Sachs, aby se vyhnula obvinění z korupčního jednání, které vláda hrozila vznést proti celé finanční skupině. To by mohlo podlomit její existenci. Žaloba proti celé bance by nepochybně otřásla důvěrou obchodních partnerů, vyžádala neúměrně velkou pozornost vedení a podryla dosavadní snahy o zlepšení její celkové reputace.

Ve stejný den americká centrální banka Fed v souvislosti s kauzou 1MDB vyměřila Goldman Sachs pokutu ve výši 154 milionů dolarů za porušení pravidel pro interní dohled nad činností jejích zaměstnanců. Již v létě obdržela Goldman Sachs pokutu 2,5 miliardy dolarů od federální vlády Malajsie. Celkově tak na pokutách a výdajích za právní služby zaplatila několikanásobně více, než kdy na finančních machinacích pro fond 1MDB vydělala.

V letech 2012 a 2013 asijská pobočka Goldman Sachs organizovala získání 6,5 miliardy doldarů od různých investorů s příslibem zhodnocení jejich kapitálu prostřednictvím podnikání fondu 1MDB. Banka za tímto účelem vydávala dluhopisy pro 1MDB. Nicméně už v té době ale panovalo podezření, že je malajsijský národní rozvojový fond ve skutečnosti soustavně vykrádán. I přesto Goldman Sachs investice do dluhopisů 1MDB dál nabízela a následně se podílela na zakrývaní korupční činnosti fondu. Právě tím porušila americké protikorupční zákony. 

Peníze z 1MDB nesloužily k investování s cílem dosáhnout výnosu. Místo toho fond sloužil jako kasička pro financování politické činnosti tehdejšího premiéra Nadžíba Razaka a nákupů nemovitostí po celém světě pro jeho rodinu. Vedle toho miliardy dolarů z 1MDB skončily také na účtech pavučiny společností, které v daňových rájích zřídil v té době ani ne pětadvacetiletý malajský Číňan z Penangu Low Taek Jho neboli Jho Low. Právě on byl tvůrcem a hybatelem celého podvodu. K jeho realizaci Jho Lowovi pomohlo také to, že se znal s nevlastním synem premiéra Rizou Azizem. Díky němu se s premiérem seznámil a mohl blíže poznat jeho politické ambice. Nadžíb Razak pochází z rodiny známých malajsijských politiků. Peníze 1MDB fondu mu sloužily ke korupci jiných politiků a udržení přízně mezi vybranými voličskými skupinami.

Večírky za ukradené miliardy

Při tom všem Jho Low stihl za peníze ukradené z 1MDB vést okázalý život zahrnující soukromý tryskáč a velkou jachtu, usilovat o proniknutí do hollywoodského filmového průmyslu a platit velkolepé mejdany po celém světě. Těch se účastnily i filmové a hudební hvězdy, včetně Leonarda DiCapria či Britney Spears, a bohaté celebrity jako Paris Hilton. Z peněz, které měly sloužit na rozvoj jeho rodné Malajsie, Jho Low v roce 2013 také pokryl většinu ze 100 milionů dolarů potřebných k natočení filmu Vlk z Wall Street režiséra Martina Scorseseho s Leonardem DiCapriem v hlavní roli. Předlohou pro film byly paměti Jordana Belforta, amerického finančníka odsouzeného za akciové podvody, kterého Jho Low obdivoval.

Zatímco Belfort se po propuštění z vězení věnuje motivačním přednáškám, podobně jako Nick Leeson, jehož finanční spekulace položily v 90. letech na lopatky nejstarší anglickou investiční banku Barings, hyperaktivní Jho Low se na přednáškové turné nechystá. V současnosti je na útěku a údajně se skrývá na neznámém místě v Číně. Tím se odlišuje od bývalého malajsijského premiéra Nadžíba Razaka, jehož rodina za peníze z fondu získala velkolepé rezidence v Londýně, New Yorku a také hotel v Los Angeles. Razak obžalobu z korupce popírá, ale pravidelně dochází na soudní jednání, jejichž výsledkem může být až 12letý trest vězení.

Zatímco osudy bankéřů z Goldman Sachs, bývalého premiéra Razaka a dalších lidí, kteří se na machinacích s majetkem 1MDB podíleli, jsou nyní už známé, o dalším vývoji životního příběhu Jha Lowa lze zatím jen spekulovat.

Podle autorů předloni vydané knihy pod názvem Billion Dollar Whale: The Man Who Fooled Wall Street, Hollywood, and the World (Velryba za miliardu dolarů. Muž, který podvedl Wall Street, Hollywood i svět) Jho Low zůstává zatím největším podvodníkem všech dob. Současně se také zdá, že většinu z ukradených miliard dolarů patrně stačil utratit.

Zatímco Low zpronevěřil miliardy dolarů, ostatní známí a obvykle již dopadení podvodníci ve srovnání s ním hráli okresní přebor. Platí to i o Američanovi Bernardu Madoffovi, který si odpykává trest 150 let vězení za to, že dlouhá léta vytvářel dojem úspěšného investičního správce, zatímco ve skutečnosti provozoval pyramidový podvod. Za celou kariéru dokázal Madoff pro sebe podvody získat stovky milionů dolarů, byť škody v podobě ztrát utržených investory dosáhly miliardy dolarů.

Miliardová podvodnická liga a středostavovský původ

Jho Low dokázal ukrást fondu 1MDB během vůbec první transakce v roce 2009, kdy byl Madoff odsouzen, 700 milionů dolarů. Stejně jako všechny ostatní machinace i tuto provedl za bílého dne a díky přesvědčovacím schopnostem, které uplatnil při jednání s opatrnými privátními bankéři ve Švýcarsku. Samotný první kousek se mu zdařil, protože k činu přizval další spolupachatele, díky kterým navodil dojem, že 1MDB investuje do několika ropných projektů ve spolupráci se společností kontrolovanou možným budoucím vládcem Saúdské Arábie. K obelstění malajsijských politiků a úředníků, kteří o investicích fondu 1MDB rozhodovali, posloužilo setkání premiéra Razaka a jeho ženy na soukromé jachtě s údajným budoucím králem ropné velmoci z Perského zálivu. Jachta byla ve skutečnosti pronajata a saúdskoarabský šlechtic byl sice princem, ale blíž k trůnu mělo zhruba dvacet jeho starších vlastních i nevlastních bratrů, tedy dalších saúdskoarabských princů.

Zajímavé na příběhu Jha Lowa je i to, že byť nebyl synem z miliardářské rodiny, chudobou rozhodně netrpěl. Jeho otec byl úspěšný obchodník, který vydělal desítky milionů dolarů v textilním byznysu. To rodině umožnilo vlastnit kromě moderní rozlehlé vily v Penangu, také byt v Londýně ve stejné čtvrti, kde pravidelně pobývala rodina Nadžíba Razaka ještě před jeho nástupem do premiérské funkce. Právě zde se Jho Low seznámil s nevlastním synem budoucího premiéra Malajsie.

Jho Low i jeho sourozenci si mohli dovolit studium na prestižních soukromých školách v Malajsii i v zahraničí. Jho Low vystudoval exkluzivní londýnskou střední školu Harrow a následně pokračoval na Wharton Business School na Pensylvánské univerzitě v USA. Během studií se Jho Low seznámil s potomky miliardářů, včetně některých ze Spojených arabských emirátů. Díky nim blíže poznal, jak fungují státní rozvojové fondy ve Spojených arabských emirátech a Saúdské Arábii, které výnosy z prodeje ropy sdružují s penězi od dalších velkých investorů s cílem je vložit do různých projektů či firem a dále je zhodnotit. Příkladem je třeba investice Saúdskoarabského veřejného investičního fondu (PIF) do akcií výrobce elektromobilů Tesla.

Jho Low, jehož machinace přivedly fond 1MDB do dluhů dosahujících 11 miliard dolarů, prostředky fondu k investicím ve stylu PIF rozhodně nevyužil. To málo, co ve fondu zbylo po útratách za večírky, nemovitosti, šperky, filmové produkce, jachty a tryskáče, směřovalo do několika často ztrátových projektů. Jedním z nich byl nákup starých ropných tankerů od firmy napojené na saúdskoarabského prince, které fond následně pronajal venezuelské státní společnosti.

Dráhu zloděje v miliardové lize překazila Jho Lowovi nakonec politika. Premiér Razak v roce 2018 prohrál volby, k čemuž přispělo narůstající podezření, že zneužívá veřejných financí ve fondu 1MDB ve prospěch své politické kariéry a obohacení vlastní rodiny. Kromě rodné Malajsie je Low Jho obžalován také v Singapuru a ve Spojených státech.

Text vyšel jako součást newsletteru Výnosy Leoše Rouska. Posíláme ho vždy v pátek ráno a dočtete se v něm mnohem víc. Stačí se přihlásit...

SDÍLET